Terug naar Nieuws.

RTV Noord: Ondernemers van 'Expeditie Colombia' kijken vol verwondering terug

Een groep met achttien ondernemers uit Zuid- en Oost-Groningen is teruggekeerd van een zogeheten inspiratiereis van een week naar Colombia. Ze hebben hun ogen uitgekeken, laten ze weten.

GESCHREVEN DOOR: Theo Sikkema, Verslaggever sport/Noordzaken RTV Noord, 28 november 2018

 

'We zitten nog vol verwondering en enthousiasme', zegt Bert-Jan van Dinter. De directeur van Vandinter Semo BV uit Scheemda laat weten dat niemand van de ondernemers uit Colombia is teruggekomen met een koffer vol opdrachten, wél met afspraken voor verder contact. 'Maar zo'n reis verrijkt je zeker. We dachten ze vooraf een beetje te vertellen hoe het allemaal moet, maar dat is niet aan de orde geweest. Onderschat ze niet.'

In opbouw
Hij geeft aan dat Colombia zich snel ontwikkelt. 'Het is een land in opbouw, dat het tijdperk van de fax heeft overgeslagen. Internet speelt een grote rol en dan kun je snel ontwikkelen. Dat zie je bijvoorbeeld terug in grote verzamelgebouwen, waar ondernemers elkaar gemakkelijk weten te vinden. Een groot voordeel is dat van Zuid-Californië tot Zuid-Chili Spaans gesproken wordt. Dat geeft toegang tot een grote afzetmarkt.'

Premier Rutte ook
De groep kreeg onder andere een presentatie over Saba, een bedrijf van oud-Minister van Financiën Jan Kees de Jager. 'Als hij ervoor kiest om zich in Medellín - een stad met ruim vier miljoen inwoners - te vestigen, is dat een aanwijzing dat het vestigingsklimaat daar wel goed is', concludeert Van Dinter. 'Als premier Rutte deze week met ruim honderd bedrijven in zijn kielzog afreist naar Colombia voor een handelsmissie, dan is denk ik wel duidelijk dat daar iets gebeurt.'

Eigen doelen ondergeschikt
Gerwin Brüns is accountmanager Groot Zakelijk bij de Rabobank Zuid- en Oost-Groningen en hij kijkt als aanjager van de reis tevreden terug. 'Wat mij het meest bijblijft is de sterke samenwerking tussen bedrijven, overheid en onderwijs. Dat raakt bedrijven echt in hun oorspronkelijke dna. Het ondergeschikt maken van eigen doelen aan gezamenlijke doelen, daar kunnen wij echt iets van leren.' Als voorbeeld noemt Brüns een grote bloemenkwekerij met zes vestigingen in Colombia: The Elite Flower. Daar werken tienduizend mensen en tussen de kassen staat een kindcentrum met plek voor achthonderd kinderen. 'Werknemers mogen daar één kind onderbrengen. Deels met subsidie van de overheid en gelden van The Elite Flower krijgen ze opvoeding en onderwijs. Dat was super om te zien, want die kinderen krijgen daardoor echt een betere toekomst.'

Kracht van de massa
Voor ondernemer Leon Eikens uit Ter Apel was de reis ook erg de moeite waard. 'Ik kan wel een dag vullen met het vertellen van alle ervaringen. Wat mij vooral opviel was de kracht van de massa. Bogota is een stad van tien miljoen inwoners. Dat is wel iets anders dan ons vertrouwde Zuidoost-Groningen, hoor.'

Geen troep
Een deel van de bevolking profiteert van de economische ontwikkelingen, maar je hebt ook sociale systemen die zorgen voor cohesie. 'Er ligt bijvoorbeeld nergens troep op straat', zag Eikens 'Groepen mensen gaan 's nachts om 03:00 uur al op pad om het vuilnis te scheiden en te sorteren, dat een uur later wordt opgehaald door de juiste vuilniswagen. Deze afvalscheiders, waste-pickers genaamd, krijgen daar woonhuisvesting, eten en sociale erkenning voor terug.' Eikens is pleitbezorger van groene kunststoffen en zag op dat gebied iets aardigs. 'We maken ons hier druk over hoe we recyclebare rietjes krijgen, maar in Colombia hebben ze dat allang.'

Dichter bij elkaar
En zo bestaat de oogst vooralsnog uit bijzondere indrukken en ervaringen. Maar wat levert het de ondernemers in directe zin op? 'De verbinding die we onderling hebben gelegd, gaat ons hier zeker helpen. Ik ben in contact gekomen met ondernemers die mee waren, die ik anders nooit gesproken zou hebben. Dat is heel wat waard', concludeert Eikens. Brüns onderschrijft dat. 'Ik heb aan het contact diverse ondernemers een waardevoller contact overgehouden dan puur het klantcontact. We zijn nog dichter bij elkaar gekomen.'

 

27 september 2018: 'Expeditie Colombia' door achttien Groninger ondernemers

Het is lang niet bij iedereen bekend, maar Colombia is op dit moment economisch gezien één van de interessante landen ter wereld. De tijd van de destructieve drugsbaron Pablo Escobar is alweer 25 jaar geleden en sindsdien is het land serieus in opbouw. Een belangrijke reden voor de Rabobank Zuid en Oost-Groningen om van 11 tot en met 18 november met ondernemers naar Colombia af te reizen en zich te laten inspireren.

Nieuwe Sillicon Valley
Gerwin Brüns is accountmanager Groot Zakelijk bij de bank en de grote motivator van deze expeditie. 'Colombia wil het nieuwe Sillicon Valley van deze wereld worden. Het land ontwikkelt zich economisch sterk, omdat regeringen het anders aanpakken en Colombia vanuit het niets opbouwen.'

'Meer trots'
Dit kan volgens Brüns een goed voorbeeld zijn, 'In onze regio mag met meer trots worden gesproken en dan begint volgens mij vooruitgang vaak met een idee. Deze expeditie als het idee is een startpunt voor een goed fundament voor de regio.'

Startups
Dat is ook de reden dat twee startups de kans krijgen om mee te gaan. Er zijn inmiddels zeven aanmeldingen. Geïnteresseerden kunnen zich nog tot 1 oktober aanmelden. Ze mogen pitchen voor de ondernemers die meegaan.' Ze moeten in hun motivatiebrief vooral laten zien dat ze zich willen ontwikkelen, wat ze al hebben en waar hun groeiambitie zit.' Het doel is wat Brüns betreft om vooral praktijkvoorbeelden te zien in Colombia. 'We willen ons laten inspireren en positieve ervaringen meenemen naar onze regio. We hebben voor een land gekozen waar duurzaamheid en innovatie hoog in het vaandel staat. Er wordt ook een verslag gemaakt van de missie en die beelden kunnen we mooi laten zien als we terug zijn.'

Holland House
De expeditie speelt zich grotendeels af in Bogota en Medellín. De laatste stad was in de tijd van Escobar het middelpunt. Medellín heeft zich sterk ontwikkeld en in de hoofdstad Bogota staat het Holland House. Een bedrijfsverzamelgebouw waar Nederlandse ondernemers zich gevestigd hebben. Een bezoek hieraan staat op de agenda.

Er zijn is beter
Bert Jan van Dinter is directeur van Vandinter Semo BV uit Scheemda, gespecialiseerd in zaaizaad, hij gaat mee. Vier jaar geleden was hij al eens met een Nederlandse handelsmissie onder leiding van de toenmalige minister Ploumen in Colombia. 'Er zijn voor ons meerdere redenen om mee te gaan. We willen graag stappen zetten om makkelijker toegang te krijgen tot de Colombiaanse markt. Zaden moeten in ieder land gecertificeerd worden en dat is vaak een kwestie van lange adem. Om er dan te zijn werkt vaak beter.'

Rondom de evenaar goed
'Daarnaast is het een heel interessant klimaat. Onder andere door de grote hoogteverschillen in het land zijn er ook grote fluctuaties qua neerslag bijvoorbeeld. In landen rondom de evenaar kun je goed produceren. Vaak kunnen ze daar meerdere keren per jaar oogsten.'

Colombia is focusland
Van Dinter kijkt er naar uit om samen in het vliegtuig te stappen. 'Kijk vanuit Oost-Groningen kun je snel naar Duitsland of de rest van Europa, maar Colombia kom je niet elke dag. Het is één van de focuslanden waar de Nederlandse regering zich op richt. Denk dat het een mooie kans is voor de ondernemers die meegaan.'

Groene kunststoffen
Voor ondernemer Leon Eikens uit Ter Apel ligt er een diepere reden aan ten grondslag om mee te gaan. 'We moeten snel overstappen naar groene kunststoffen. We delven grondstoffen op dit moment maar dat moet binnen tien tot twintig jaar echt anders, dan moet het groeien op onze akkers. Suikerriet in combinatie met ethanol levert groene kunststofrecepturen op.

Minder gas en olie
En een voorsprong weet Eikens. 'In Colombia en Brazilië zijn ze al tien stappen verder dan in Europa vanwege het klimaat. Daar hebben ze minder gas en olie, waardoor er heel anders gedacht wordt. Ik wil de groep graag laten zien dat we in Nederland en Europa een inhaalslag kunnen maken.'

Positief verrast
'Dat er twee startups meegaan vind ik heel positief. Dat getuigt van maatschappelijk verantwoord ondernemen. Met een groep kun je echt meer dan in je eentje. Dat deze expeditie georganiseerd wordt heeft me wel positief verrast en gaat denk ik op langere termijn positieve effecten geven voor onze regio,' besluit Eikens zijn verhaal. SealteQ uit Stadskanaal, Varias uit Veendam, Virol BV uit Scheemda, Bouwbedrijf Mulder uit Nieuwolda, The Phonehouse met onder meer een vestiging in Stadskanaal, Jumbo Supermarkten uit Stadskanaal en Scheemda zijn een greep uit de bedrijven die op 11 november in het vliegtuig stappen.

Keihard werken
'We hebben gekozen voor een mix van MKB bedrijven en een aantal grote bedrijven uit de regio Zuid en Oost Groningen. De onderliggende gedachte is ook om te laten zien dat we met elkaar keihard aan het werk zijn om de regio Zuid/Oost-Groningen verder te laten groeien,' geeft Brüns ter verduidelijking aan.

Het toeval wil dat de 'Expeditie Colombia' een week eerder gepland is voordat een missie onder leiding van premier Rutte naar Colombia gaat. De komende weken bereiden de ondernemers zich verder voor op hun reis.

 

Meer informatie:

06 50 40 24 12
Neem contact met ons op!

 

Wilt u uw marketingcommunicatiestrategie verder vormgeven? Klanten vinden en aan u binden?
Neem contact met ons op.

@
Velden met een * zijn verplicht.